Racism, gruesome errors, and botched executions: Inside America’s four-person, 48-hour execution spree

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SOITDans la froide matinée de mercredi dernier, dans la chambre d’exécution de la prison d’Eyman à Florence, en Arizona, un homme de 76 ans nommé Murray Hooper, reconnu coupable d’un double meurtre en 1980, gisait attaché à une civière, en attente d’une injection létale.

Les autorités ont échoué à plusieurs reprises à placer une intraveineuse qui délivrerait les médicaments d’exécution, recourant à placer un cathéter dans l’artère fémorale de l’homme, près de son aine.

Il se tourna vers la galerie, regarda les témoins de l’autre côté de la vitre et aurait a dit, “Pouvez-vous croire cela?” avant d’être déclaré mort plus tard à 10h34.

Même pour l’Amérique, l’un des rares pays au monde qui utilise encore la peine de mort, la semaine dernière a été exceptionnellement violente, avec quatre exécutions prévues en l’espace de 48 heures. Les meurtres ont été entachés d’erreurs, d’accusations de racisme et de discrimination et de revendications d’innocence. L’un d’entre eux a été annulé après que les responsables aient mis plus d’une heure et n’aient pas été en mesure de placer une ligne intraveineuse.

(Département de la justice pénale du Texas)

Mercredi au Texas, Stephen Barbee, 55 ans, a été tué, après avoir été reconnu coupable du meurtre en février 2005 de son ex-petite amie enceinte et de son jeune fils.

Il a fallu une heure et demie aux autorités pour trouver une veine pour livrer les drogues injectables létales.

Les avocats de Barbee ont déclaré que l’État ne suivait pas correctement une décision de la Cour suprême des États-Unis en mars exigeant que les États respectent les demandes des condamnés à avoir des chefs religieux avec eux dans la salle d’exécution.

“La récente vague d’exécutions bâclées par injection létale a montré que, quelle que soit la drogue, quel que soit le protocole, les prisonniers condamnés passent souvent leurs derniers instants dans une douleur et une détresse atroces”, a déclaré Maya Foa, directrice du groupe de défense Reprieve US, dans un communiqué. exécution.

“L’établissement d’un accès IV est difficile, même pour les professionnels de la santé formés”, a-t-elle ajouté. «Les agents pénitentiaires ont souvent du mal à trouver une veine, soumettant le prisonnier à une longue épreuve de coups de couteau et de coupures. Avec chaque scène horrible dans la chambre de la mort, nous assistons aux conséquences de persister avec une méthode d’exécution brisée en temps réel.

Pourquoi la peine de mort ne fonctionne pas pour l’Amérique

Le lendemain, Oklahoma exécuté Richard Fairchild63 ans, pour le meurtre du fils de trois ans de sa petite amie en 1993.

Les avocats de Fairchild ont déclaré qu’il avait grandi dans un foyer violent, avait souffert d’abus d’alcool et de drogues à un jeune âge et avait développé un traumatisme crânien en tant que boxeur adolescent, ce qui aurait pu altérer son jugement moral plus tard. Malgré ces signes avant-coureurs, ses avocats d’origine ne les ont jamais soulevés devant le tribunal, même si la Cour suprême a conclu que de tels facteurs pourraient exclure une condamnation à mort.

“Nous ne devrions pas avoir à brandir des pancartes sur la route qui disent” Ne tuez pas les malades mentaux “et” Arrêtez d’exécuter des anciens combattants “. Il s’agit de la quatrième personne atteinte de maladie mentale et de lésions cérébrales que l’État exécute en 2022 », a déclaré le révérend Don Heath, président de la Coalition de l’Oklahoma pour l’abolition de la peine de mort, dans un communiqué. “Aucune fin n’est en vue. Nous avons 23 autres exécutions prévues au cours des 26 prochains mois. L’Oklahoma est gouverné par des gens au cœur dur.

Peut-être le la plus controversée de ces exécutions était celle de Hooper en Arizona.

Les critiques disent que son cas est entaché de parti pris et de preuves douteuses, ainsi que corrompu par l’implication de le département de police de Chicago pendant une période notoire pour le racisme, les abus et la torture de suspects, et de nombreuses fausses condamnations qui ont ensuite été annulées. L’histoire est révélatrice du processus labyrinthique des condamnations capitales et de la quasi-impossibilité de ralentir la machine d’exécution une fois qu’elle arrive à son terme.

En novembre 1980, Hooper aurait commis un triple meurtre dans l’Illinois, puis un contrat tuant un double meurtre à Phoenix le mois suivant. Hooper était bien connu de la police de Chicago pour son implication passée dans des activités de gangs, mais n’a été arrêté que lorsqu’il a été nommé suspect dans l’affaire de l’Arizona.

(Département des services correctionnels, de réadaptation et de réinsertion de l’Arizona)

En garde à vue dans l’Illinois, M. Hooper a déclaré qu’il avait été menacé de suffocation et que des agents lui avaient enfoncé les doigts dans la gorge. Des années plus tard, sa condamnation à mort a finalement été annulée par la cour d’appel, après qu’un panel a découvert que des preuves de préjugés raciaux potentiels au cours de son procès avaient été ignorées. Mais à ce moment-là, il était trop tard. La condamnation de l’Illinois a contribué à persuader les tribunaux de l’Arizona d’accorder une condamnation à mort.

Dans l’affaire de l’Arizona, les procureurs ont allégué que Hooper faisait partie d’un trio de tueurs à gages embauchés pour tuer William “Pat” Redmond, au nom d’un homme d’affaires assailli cherchant à prendre le contrôle de l’imprimerie de Redmond et de son travail potentiel lucratif avec les casinos de Las Vegas.

Un seul témoin a survécu à la fusillade, la femme de Redmond, Marilyn. À divers moments, elle a affirmé que l’attaque avait été menée par trois hommes noirs, par deux hommes noirs et un homme blanc bien coupé en costume, et a déclaré aux détectives qu’elle ne serait en mesure de reconnaître aucun des suspects.

il y avait aucune preuve physique que Hooper était impliqué dans la fusillade de Phoenix, les procureurs se sont donc fortement appuyés sur le témoignage de Mme Redmond. Les responsables ont déclaré qu’elle avait choisi Hooper et un co-accusé William Bracy dans une file d’attente, bien qu’il n’y ait pas eu de trace écrite ou d’entretiens enregistrés avec la police au sujet de l’identification positive, bien que les responsables possèdent un enregistrement vidéo de Mme Redmond tentant d’identifier un troisième défendeur.

Les drapeaux rouges ne se sont pas arrêtés là.

Hooper, qui est noir, a été condamné par un jury entièrement blanc, alors qu’il était représenté par un avocat commis d’office à seulement un an de la faculté de droit.

Après la condamnation de Hooper, l’État l’a révélé a fourni de la drogue, de l’argent et des visites conjugales à un autre témoin clé. Sur la base de ces révélations, Joyce Lukezic, l’épouse du partenaire commercial de Redmond et le cerveau présumé du meurtre à forfait, qui a maintenu son innocence, a été acquise après plusieurs procès.

Robert Cruz, qui aurait engagé Hooper et les deux autres tueurs à gages, a été jugé cinq fois et a également été acquis. Les co-accusés de Hooper dans le meurtre lui-même ont tous été condamnés à mort, mais sont morts avant de pouvoir être exécutés.

Cela a laissé Hooper comme le seul à faire face à la chambre de la mort.

Il a fait valoir que s’il en avait l’occasion, il pourrait faire annuler sa condamnation en Arizona, tout comme celle de l’Illinois. En 2021, l’Arizona a adopté une loi autorisant les tests médico-légaux de matériaux dans d’anciennes affaires, si de telles méthodes n’existaient pas au moment de la condamnation initiale. Hooper et ses avocats ont fait valoir que les responsables devraient tester une arme du crime qui avait été retenue par les responsables de l’Arizona, mais le bureau du procureur général de l’État s’est opposé avec succès à une telle mesure.

Dans la perspective d’une récente audience de clémence, l’État a également révélé que Mme Redmond n’avait pas été en mesure de retirer Hooper d’une série de photos à un moment donné, bien qu’il ait affirmé plus tard qu’aucune telle série de photos n’existait et que la divulgation était une erreur.

Pour aggraver les choses, a fait valoir Kat Jutras de Death Penalty Alternatives for Arizona, l’affaire a attiré une attention démesurée cette année alors que les responsables de l’Arizona se présentaient à mi-mandat et cherchaient à paraître “durs envers le crime”.

“Je pense que regarder en arrière tout ce qui est impliqué dans cette affaire soulève de sérieux problèmes avec le fonctionnement de la justice sur des décennies, pas seulement en 2022, mais il examine tous les problèmes qui sont à la fois systémiques et à motivation raciale”, a-t-elle déclaré. L’indépendant.

Hooper, quelles que soient les affirmations d’innocence qu’il avait laissées, n’avait guère de chance, a-t-elle déclaré. Il y avait d’autres condamnés à mort qui avaient épuisé leurs recours devant Hooper, mais son exécution était prévue en premier.

Alors que l’homme de 76 ans Raconté L’interception peu avant son exécution mercredi dernier, “Après ma mort, la vérité est enterrée avec moi.”

L’exécution éventuelle de Hooper s’ajoute à la liste des meurtres controversés de l’État de l’Arizona, après que l’État suspendu l’exécution des condamnations à mort pendant huit ans après une exécution gravement bâclée en 2014 et des difficultés ultérieures pour trouver des approvisionnements suffisants en drogues injectables létales.

Les responsables ne semblent pas pouvoir procéder à une exécution où les bons médicaments sont utilisés, une intraveineuse est placée rapidement et le détenu ne souffre pas, a déclaré Mme Jutras, mais les responsables de l’État divulguent peu de choses sur qui procède aux exécutions ou comment ils sont formés. .

“Nous avons vu pour les trois derniers un problème constant pour introduire des intraveineuses dans les gens”, a-t-elle déclaré. « Nous ne savons pas qui sont ces personnes. Nous ne savons pas quelles sont leurs capacités. La seule chose que je peux déterminer, c’est qu’ils n’ont pas la formation adéquate pour le faire.

Et les responsables de l’Arizona ne sont pas les seuls à lutter.

Jeudi, les responsables de l’Alabama annulé l’exécution de Kenneth Eugene Smith57 ans, après qu’il ait fallu plus d’une heure pour placer une ligne intraveineuse et que les responsables aient été incapables de trouver une veine appropriée pour administrer les drogues injectables létales.

C’est la deuxième fois depuis septembre que les responsables de l’État annulent une exécution en raison de problèmes d’intraveineuse, même si la pose de lignes intraveineuses est une procédure médicale courante.

Lundi, le gouverneur de l’Alabama, Kay Ivey, a annoncé une suspension des exécutions dans l’État, alors que les responsables mènent une “de haut en bas” examen de ce qui ne va pas.

Malgré ces problèmes persistants d’exécutions, une faible majorité d’Américains approuvent la peine capitale pour les meurtriers condamnés, selon récent sondage Gallupbien que le soutien soit bien en baisse par rapport au point de repère élevé du début des années 1990, quand environ 80 % des citoyens étaient favorables à la peine.

Mme Jutras dit qu’elle a les yeux clairs sur l’avenir de la réforme de la peine capitale. L’Amérique, soutient-elle, n’est peut-être pas encore prête à abolir le système, mais peu de gens peuvent le regarder sans y voir une cause de changement. De nombreuses personnes condamnées à mort souffrent de troubles mentaux graves, elle espère donc que la réforme de la santé mentale pourra limiter le flux de personnes se dirigeant vers la chambre d’exécution.

« La santé mentale n’est pas une question politique. Il y a des gens des deux côtés de l’isolement qui peuvent s’identifier à des êtres chers souffrant de problèmes de santé mentale », a-t-elle déclaré. “Nous pouvons expliquer pourquoi notre couloir de la mort compte 110 personnes, en commençant par la santé mentale, c’est quelque chose sur lequel il y a beaucoup plus d’accord.”

L’Indépendant et l’ASBL Initiative d’entreprise responsable pour la justice (RBIJ) ont lancé une campagne conjointe appelant à la fin de la peine de mort aux États-Unis. La RBIJ a attiré plus de 150 signataires bien connus de sa Déclaration des chefs d’entreprise contre la peine de mort – avec The Independent comme dernier sur la liste. Nous rejoignons des dirigeants de haut niveau comme Ariana Huffington, Sheryl Sandberg de Facebook et le fondateur du groupe Virgin, Sir Richard Branson, dans le cadre de cette initiative et nous nous engageons à mettre en lumière les injustices de la peine de mort dans notre couverture.

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